Über das Projekt

Ursprüngliches Ziel der Arbeiten war es, ein Gebiet des arktischen Pazifiks zu untersuchen, aus dem nur wenige Daten von früheren russischen Expeditionen veröffentlicht worden waren. Aufgrund der derzeitigen Beschränkungen, die Arbeiten in der Nähe Russlands verhindern, schlagen wir nun vor, die geplanten Forschungsarbeiten vom westlichen zum östlichen Aleutengraben in die AWZ der Vereinigten Staaten zu verlegen.

Wir werden die Meeresbodentopographie (Bathymetrie), Biogeochemie und Mikrobiologie analysieren sowie die systematische Zusammensetzung, die Artenvielfalt, die Biogeographie und die Evolution der Fauna aller Größenklassen von Protisten bis zu Meio-, Makro- und Megafauna im Aleutengraben analysieren. Wir werden daher das Probenahmegebiet nach Osten ausweiten und Proben für molekulare Ansätze zur Verfügung stellen.

Um das Untersuchungsgebiet bestmöglich zu charakterisieren werden wir zunächst den Meeresboden mit dem Fächerecholot kartieren und dann mit einem Freifall-Landersystem biogeochemische und mikrobiologische Analysen durchführen. Für das bessere Verständnis des Verbreitungsgebietes und die Biogeographie der Organismen des Aleutengrabens planen wir Tiere aus der Wassersäule und vom Meeresboden zu sammeln und – wenn möglich – bis zur Art zu bestimmen.

Wir wollen unsere neuen biologischen Proben aus dem östlichen Aleutengraben mit den biologschen Proben aus den Probenahmegebieten der Expeditionen KuramBio I und II sowie aus früherer russischer Expeditionen zu vergleichen. Wir planen integrative taxonomische Arbeiten an Schlüsselarten, die für das Verständnis und die Klärung der verwandtschaftlichen Beziehungen von entscheidender Bedeutung sein können. Darüber hinaus werden wir molekulare Standardtechniken als Grundlage für phylogeografische Erhebungen und Konnektivitätsstudien sowie modernste genomische Techniken einsetzen, um die Daten auch in tiefgreifende phylogenetische Analysen zu integrieren. Dabei stützen wir uns auf frisch eingefrorenes Material aus neuen Proben. In flachen bathyalen Gewässern wurden auch faunistische Verbindungen zwischen den Passagen zum Beringmeer nachgewiesen.

Wir planen, sowohl in der Beringsee (mindestens 2 Stationen) als auch im Ost-Aleuten-Graben in abyssalen und hadalen Tiefen zu arbeiten. Dies wird sowohl einen Vergleich der Konnektivität der Arten und ihrer Biogeographie zwischen den zuvor im Kuril-Kamtschatka-Graben gewonnenen Proben und den neuen Proben im Ost-Aleuten-Graben als auch, unter Verwendung der Stationen im Beringmeer, eine Schätzung der Wanderungen in und aus dem Beringmeer in die Arktis ermöglichen.